あすか塾公式Webサイト リニューアル1周年

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はじめに

あすか塾は、運営が新体制へと移行したこと(2018年2月)をきっかけに、様々な革新を試みてきました。

公式ウェブサイトの刷新もその一つです。

今回は、新サイト開始一周年という節目にあたり、当塾の公式ウェブサイトの歩みを振り返ってみたいと思います。

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あすか塾旧ホームページ

当サイトが現在のような見た目になった2019年夏以前は、あすか塾ホームページはこんな感じでした。
(「みのり塾」は現在のあすか塾甲東園校の旧称です。)

この旧サイトの作成と維持・管理は、創設者=前塾長のつてで知り合ったというフリーランスの業者さんに依頼していました。

左のメニューのデザインなどはさすがにプロっぽい。
(「君の未来にサクラサク」はともかく……)

ちなみに、白地に黒文字の「合格速報」は、のちに業者さんからサーバーの管理権を引き取った直後に、我々が見よう見まねでHTMLをいじくってこしらえたものです。
ここは素人の仕事ですね。

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新体制へ

サイト周りを外部に委託していた時期は、サーバー管理も含めてすべて業者任せにしていたため、毎年結構な費用が発生していました。

維持管理費に加えて、ちょっと文言を変えたいとかお知らせを載せたいという場合でも、いちいち細かいやり取りを経て、相応の経費がかかっていたのです。

(実際にはサイトはただの看板状態で、後者のような経費の発生は大してありませんでした。チラシや何かのきっかけで「あすか塾」が検索された時に連絡先が分かればいいと割り切っていたのでしょう。)

しかしながら、新体制に移行してからしばらくして、宣伝広告・広報にもっと力を入れねばならないという話になりました。

かと言ってその方面に潤沢な予算を組めるわけでもなく、経費節減は至上命題です。

そこで、業者からサーバー等の管理権を引き取って、自分たちでサイトを管理・運営してはどうかということになりました。

交渉の結果、当の業者さんにも快諾していただき、諸々の引継ぎが終わったのが2019年6月下旬のことです。

それ以降、2019年の7月初め(トップページの日付を見ると7月6日)から、旧サイトの内容を引き継ぐ形であすか塾公式ウェブサイトのリニューアルを始め、現在に至るというわけです。

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新体制初期

当初は右も左もわからないまま、サイト担当者(まったくの素人)は学習塾の「ホームページ」(英語的には「ウェブサイト」が正しい呼称だと思いますが)はどう作るといいのかを、ひたすら検索していました。

まずは、どうやら今どきの「ホームページ」はWordPressというツールを使って作るらしい、などというレベルに始まり、とにかくググりまくって、なんとか数日で新サイトが形になりました。

最初は旧サイトのコンテンツをほぼそのまま移植しただけでしたが(それらは現在は固定ページ「あすか塾の特長」に概ね集約された形になっています)、そうこうするうちに慣れてきて、上のメニューにある各固定ページとは別に、ブログ方式で様々な記事を追加するようにもなりました。

このような経緯を経て、現在ご覧いただいているあすか塾公式ウェブサイトが船出したわけです。

現在の状況

新ウェブサイトの軌跡は「あすか通信」でたどれますので、お暇のある方はどうぞ。
初期の文章(例えば各塾の授業料の比較記事)の力み具合などは、なかなかに味わい深いものがあります。

中には下のように巷の検索需要にマッチして、バズるとまではいかないものの、日々かなりのアクセス数を集める記事も生まれています。

「SEO」(search engine optimization:検索エンジン最適化)と呼ばれる、Googleなどの検索エンジン上で検索結果の順位を上げるための施策に血道をあげたりもしました。

その結果、今のところ「西宮 学習塾」といった検索ワードでトップページがまずまず上位に表示されるようになっています。

当塾の宣伝活動は現在のところ、甲子園校・甲東園校の校舎それ自体とこのウェブサイトだけという状態ですが、それでもぼちぼち入塾のお問い合わせをいただいているのは、そのせいもあるのかもしれません。

ちなみに2020年3月に、半ば遊び心でGoogle Adsenseに申し込んだところ、案外すんなりと審査に通り、サイトに広告を設置できるようになりました(広告がクリックされると報酬がもらえるシステムです)。

Googleによるこの審査は近年かなり厳しいと聞いていたので、認可された時には、サイトの価値が認められたように思えて意気を新たにしたものです。

そういうわけで、お気づきでしょうが、当サイトのブログ記事などにはアドセンス広告が混じるようになっています。
(当然ながらまったく儲かってはいませんが。)

おわりに

新しいウェブサイトを始めて1年たったわけですが、個人的にこの1年は、ある程度年齢を重ねた人間によくある「あっという間の1年」ではなく、「まだ1年?」といった感じでした。

おそらく、いい大人になっても、サイト構築・運営のような新しいスキルを一から身に付けることは、世界に初めて触れる幼子のすべての体験のように、たゆまぬ時間の流れにくっきりとした刻み目を残してくれるのかもしれません。

ともかくも。

改善の余地がまだまだ山積みのあすか塾&あすか塾公式ウェブサイトですが、皆様のご指導ご鞭撻を賜りつつ、少しでも良い学びの場を提供すべくこれからも頑張って参ります。

どうぞよろしくお願いいたします。

文責 あすか塾スタッフ I.